Divers Mondes

Approches Planétaires

Au mois de novembre dernier, le journal Nature Geoscience a publié une série d'articles et de commentaires rappelant les défis que devra affronter le monde du XXIème siècle pour assurer sa demande en métaux bruts (acier, cuivre, aluminium...), particulièrement importante si l'on souhaite effectuer une transition vers une société à faible émission de carbone basée sur l'utilisation d'énergies renouvelables. L'occasion aux éditeurs de poser la question : Et si l'exploration minière des corps planétaires répondait à ces besoins ?

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DeMeo et Carry [2014] font un bilan de nos connaissances sur la ceinture principale d'astéroïdes et résument ce que nous en avons appris sur le passé tumultueux de notre système solaire. Un bon moyen de sentir les acquis de l'exploration des petits corps depuis les 20 dernières années et de poser les questions scientifiques auxquelles devront répondre les missions futures.

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Küppers et al. [2014] publient la détection localisée de vapeur d'eau émise depuis la surface de la planète naine (1) Cérès. La mission Dawn (NASA) devrait permettre en 2015 de savoir si le phénomène est la manifestation d'une sublimation de surface de type cométaire ou l'expression d'un cryovolcanisme impliquant un réservoir liquide en sous-sol.

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Une équipe américaine [Roth et al., 2014] vient d'annoncer au congrès de l'American Geophysical Union à San Francisco, la détection par le télescope Hubble de panaches de vapeur d'eau de 200 km de haut au dessus du pôle Sud d'Europe, lune de Jupiter. C'est la manifestation la plus directe obs...

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Soderlund et al. [2013] présentent les résultats de simulations qui tentent de prédire la dynamique des courants marins animant l'océan de la lune Europe. Les auteurs concluent à des échanges glace/eau particulièrement efficaces pour faire remonter le matériel océanique en surface et, ainsi, le rendre plus facilement accessibles à nos investigations futures.

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